再會棒球之旅 (上) – 曾仁和

日期:2014年九月3日 下午10:25 作者: 發表於:曾仁和現場觀戰

「棒球之神,不知道這是不是這輩子最後一次造訪這座萬神殿,正所謂明日隔山岳,世事兩茫茫,或許這一趟離開,此生無緣再訪。感謝這些年的風風雨雨,一個人的漂泊,總有球賽陪我度過。未來,還有一代一代地好手們要向這最高殿堂扣關,祈願諸神靈繼續守護,也守護著這宛如人生的球賽。」

這是7月27日,參加三位球星Greg Maddux、Tom Glavine、Frank Thomas,以及三位名教頭Bobby Cox、Tony La Russa、Joe Torre的引介典禮前,在Cooperstown棒球名人堂前的禱詞。1990年代的王者亞特蘭大勇士在2014年擁有半壁江山,而三位戰功彪炳的名將,以及勝場數名列史上3-5位的名教頭,也使得 The Class of 2014 稱得上是個超級A段班。

俗語說「有拜有保庇」,意想不到事情發生了。引介典禮在戶外大草坪上,沒做好功課的我,看著人潮們攜帶著海灘椅或毯子,只能告訴自己,恐怕得在前一天下過雨的草地上席地而坐達三小時之久。沒想到就在我席地而坐旁邊,一對從New Jersey來的老夫婦,說他們有位親戚不能來,因此多了一張空的海灘椅,也就因此有緣與他們一起參與這場盛典。緣份太奇妙,這一面之緣,這一椅之情,記憶卻是永恆,一輩子會忘不了,在2014年棒球名人堂引介典禮,是跟兩位原本陌生的老人家一起度過。

或許名人堂之行也讓我這一年原本很背的看球運勢好轉,由於出門的時間必須安排在繳交論文之後,而且離開美國在即,這一趟遠征 Illinois 及 Wisconsin 只安排三天時間。對於目標在於曾仁和與胡智為這樣的先發投手而言,時間安排實在太短,因為低階層的小聯盟通常不會只有五位先發輪值,加上會有選手下來進行復健賽,因此最壞的狀況是沒碰上兩位投手的投球(也怕主投場次撞場而分身乏術),只能看到潘志芳出賽。所幸出發前,總算收到消息確認曾仁和將於8月12日於Kane County主場先發,胡智為將在13日中繼上場,也就有機會在潘志芳的主場Beloit進行投打對決。

12日清晨一大早的飛機,感謝I-Fang姊的送機,再一次必須說,旅美多年,無論是緊急狀況,甚至是不情之請,如果不是各方的援手,根本走不完這趟旅程,機緣,在此相遇,情份,珍惜再三。

從起飛,直到Detroit轉機,一路細雨濛濛,不禁擔心Kane County的氣候狀況,所幸飛抵Madison時雨勢已歇。租車公司的小姐告知未來三天都是好天氣,驅車南行,越見放晴。下午五時一刻,順利地抵達曾仁和的主場,Kane County Cougars的Fifth Third Bank Ballpark。

1991年,這支經濟狀況陷入掙扎中的小聯盟球隊做了一個賭注,把球隊從 Wisconsin 的 Wausau 搬到兩支大聯盟球隊 Cubs 和 White Sox 的眼皮下,即臨近 Chicago 的 Geneva,如今看來,這個決定看起來是對的,球迷踴躍,球場很具規模,實在很難想像這是個Low A的球場,在這個主場投球,應該是頗幸福的吧!

剛拿下七月Cubs農場系統最佳投手獎的曾仁和,這場球的狀況並不算好,速球的極速只達92英里,不過Low A等級的打者無法應付曾仁和的變速球和曲球,前五局,除了被擊出一支安打、三個有驚無險的深遠飛球,以及投出一次四壞外,基本上吃定打者,共演出五次三振。然而第六局的狀況急轉直下,被擊出兩支安打,以及出現兩次四壞與一個暴投,在失掉兩分,兩出局滿壘的局面退場,隊友接手後再掉一分,0:3,曾仁和是敗戰投手候選人。

在場的友人說,曾仁和這場球的stuff恐怕是今年他看過最差的,而這和體能狀況有關。這是曾仁和的第一個球季,時至八月,已經有點力不從心的狀況,曾仁和表示,第六局的控球因為疲憊而走樣,球想壓低,卻掉在地上,修正高一點,就被打。曾仁和還表示,疲備已經使他不太想跑步,但不跑就更沒有體能撐到球季末,更何況球隊還有季後賽,只能盡力撐下去了。

在現階段,曾仁和在投球上最重視的是不投保送,以及球速,尤其是後者。賽後曾仁和從隊友處得知極速「只」有92英里時,不怎麼開心,他說,在去年的世界棒球經典賽時,速度就出不來,來到美國還是一樣,今年的最速球「只」有94英里,而且寥寥可數,實在是很想把速度找回來。另外,投球上開始使用二縫線速球,事實上,這場球是曾仁和第二場把二縫線速球用在實戰上,曾仁和說,教練告訴他,既然練了,就在比賽中用看看。

儘管身為敗投候選人,棒球之神還是很眷顧的。原本相當沉悶的比賽,在九局下,從一個投手補位一壘不經意地掉球開始,掀起一波高潮,Jacob Rogers一棒轟出牆,2:3,Kane County Cougars完全回到比賽中,下棒打者Cael Brockmeyer擊出二壘後方飛球,二壘手在受到燈光影響下讓球落地,更幸運的是,跑者繞過一壘後滑倒,但二壘手撿到球後本能地看二壘,再度讓跑者死裡逃生,有時間撲回一壘,緊接著右外野手接球上發生失誤,無人出局攻占一、二壘,並藉由觸點送壘形成一出局二、三壘有人的局面。此時投捕搭配出現暴投,3:3平手,曾仁和解套。

面對自己以及隊友一連串的失誤,投手顯然沉不住氣,在敬遠四壞的指令下,竟然還飄球速,差點再度暴投。緊接著,在一出局分佔一、三壘時投出三振後,Danny Lockhart擊出左外野深遠飛球,眼見著左外野手已經就定位,地主球迷已經做好延長賽的心理準備下,左外野手卻是連球都沒碰到,一陣驚呀中,比賽直接結束!

非常詭異的一局,十足意外的逆轉勝,也透露了一些訊息。其實,人們對於某種制度的信任就在這裡,在美國,球賽打成這樣,我們會說,這是小聯盟選手球技上的不成熟,也更是棒球比賽沒有時間限制下的不可預測性,有這些成份,球賽的變化更大,張力更強。然而在經歷多次簽賭案的台灣,恐怕大家很容易懷疑球賽的真實性,甚至檢調單位還可能進一步了解。

其實不只是職業棒球,制度性的崩壞,早已瓦解我們的制度性信任,使得幾乎需要事事質疑,也必須事事質疑,並往往透過動員的方式來處理爭議性社會議題,這是我們面臨的嚴峻課題之一。(待續)

曾仁和第一局投球

曾仁和第二局投球

曾仁和第四局投球

曾仁和第五局投球

曾仁和第六局投球

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Yr Lv G GS W L SV ERA IP H R ER HR BB SO AVG
2017 AA 13 13 6 2 0 2.85 75.2 68 32 24 6 21 65 0.237
2016 AA 22 22 6 8 0 4.29 113.1 138 67 54 12 32 69 0.308
2015 A+ 22 22 7 7 0 3.55 119.0 115 48 47 5 30 87 0.256
2014 A 19 17 6 1 0 2.40 105.0 76 29 28 7 15 85 0.204

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